martes, 11 de octubre de 2011

Los Kachin y sus fusiles Springfield

El arma de mayor antigüedad utilizada de forma oficial durante la Segunda Guerra Mundial fue el fusil Springfield (se trataba de un mosquete, en realidad, como podéis ver en la foto) procedente de un almacén que guardaba medio millar de esas piezas desde la Guerra de Secesión Norteamericana (1861-1865).

Estas armas fueron empleadas por la tribu birmana de los Kachin que luchaba junto a los aliados para librarse de la invasión japonesa, concretamente en el Destacamento 101 del OSS (Office of Strategic Services), una unidad norteamericana que actuó desde el 14 de abril de 1942 hasta el 12 de julio de 1945, en el teatro de operaciones Chino-Indio-Birmano durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la mayor parte de aquel tiempo, el OSS financió y coordinó varios grupos de resistencia dentro de los pueblos Kachin de Birmania del Norte, que fueron conocidos como "Kachin Rangers".

En julio de 1942 veinte hombres del OSS bajo el mando del capitán Carl F. Eifler fueron asignados al teatro de operaciones y establecieron la oficina central en Assam. No ocurrieron operaciones de importancia hasta el final de 1942. A principios de 1943, pequeños grupos o individuos fueron lanzados en paracaídas detrás de líneas japonesas en pueblos remotos Kachin, seguidos por el lanzamiento de suministros en paracaídas. Los americanos entonces comenzaron a crear los grupos de guerrillas independientes con la gente Kachin, a medida que se realizaba el lanzamiento del equipo y armas. Una vez colocados, los grupos emprendieron una variedad de misiones poco convencionales: emboscadas a patrullas japonesas, rescate de pilotos americanos derribados, y limpieza de pequeñas zonas de aterrizaje en la selva. Ellos también protegieron los avances de fuerzas aliadas más grandes aliadas, incluyendo a los Merrill's Marauders (Merodeadores de Merrill).

Los integrantes de estas tribus birmanas deseaban vengarse de los nipones porque éstos habían destruido sus aldeas y mutilado a mujeres y niños. Los norteamericanos decidieron entregar armas a estos nativos, pero en muchos casos se encontraron con la dificultad de que no conseguían aprender el manejo de armas automáticas. Como estaban familiarizados con el uso de escopetas, el capitán Carl F. Eifler solicitó a Washington el envío de mosquetes o fusiles de avancarga, es decir, en los que se introduce la munición por la boca del cañón. De este modo, los Kachin podían elaborar su pólvora y fabricarse sus propias balas, además de emplear tornillos y tuercas para este cometido.

Los encargados de material pidieron más explicaciones, al no ser habitual una solicitud de este tipo, pero ante la insistencia del capitán Eifler iniciaron una búsqueda de los fusiles. Los encontraron en un viejo depósito de armas, en el que aún permanecían en sus cajas originales 500 mosquetes que no habían sido disparados nunca y que estaban destinados en su día a aprovisionar a las tropas nordistas en su lucha contra los confederados.

Los Kachin recibieron con alegría sus nuevas armas y las emplearon contra los japoneses durante toda la campaña de Birmania. El 17 de enero de 1946, se le concedió al Destacamento 101 una Presidential Distinguished Unit Citation por Dwight D. Eisenhower, quien escribió: "el coraje y la lucha del espíritu mostrado por sus oficiales y hombres en la acción ofensiva contra la fuerza aplastante enemiga reflejan la tradición más alta de las fuerzas armadas de los Estados Unidos".

1 comentario:

thomas Lee dijo...

Eighteen years ago I saw a copy of a declassified WWII memorandum dated 15 May 1943sent by Colonel Frank Merrill on behalf of General Stillwell, to the Operations Division of the War Department General Staff stating critical supplies and personnel needed for the OSS. One of the five items requested was 500 muzzle loading .69 caliber rifles that were to be sent by sea transportation. The copy of this memorandum appeared in “The L-4 Grasshopper Newsletter #60 of November/December 1996. The L-4 was the military version of the civilian Piper J-3 Cub aircraft that was used in the US military for adjusting artillery from the air and also for general liaison purposes.
I read in Troy Sacquenty’s The OSS in Burma: Jungle War Against the Japanese that the Katchins were outfitted with Springfield rifles. On page 102 of that book there is a photo of some Katchin tribesman, with one holding a 3 band muzzle loading rifle that is said to be a Springfield [muzzle loading ] rifle . The photograph is not sufficiently clear to determine if indeed it is a Springfield, rather than a rifle of a similar design such as British .577 Pattern 1853 rifle.
It appears that the War Department was unable to provided 69 caliber rifles and instead procured Civil War .58 caliber Springfield muzzleloaders.
It makes sense that 1860 era .58 caliber Springfield rifles would be more readily available in the US than .69 caliber muskets since the last US produced 69 caliber musket was manufactured in the 1840s.
I would be very interested to know where you were able to find the information on the Springfields that you discussed in your blog.